A$AP Yams: Ο Άνθρωπος Που Επαναπροσδιόρισε το Hip Hop Και Πρέπει Να Ξαναθυμηθούμε A$AP

Πώς το όραμα του για την A$AP κολεκτίβα άλλαξε το rap παιχνίδι; Και ποιος είναι αυτός ο Λατινοαμερικανός της Νέας Υόρκης για τον οποίο, 6 χρόνια πριν, όλα τέλειωσαν βίαια, αλλά αυτοί που ξέρουν, τιμούν κάθε χρόνο στις 18 Ιανουαρίου; Ο Δημήτρης Λιλής έχει τις απαντήσεις.

Δημήτρης Λιλής
Δημήτρης Λιλής

Στις 18 Ιανουαρίου του 2015 o Α$ΑP Yams, κατά κόσμον Steven Rodriguez, μόλις στα 26 του, σέρβιρε στον εαυτό του το τελευταίο εκρηκτικό κοκτέιλ κωδεΐνης και βαρβιτουρικών, με αποτέλεσμα να χάσει άδοξα την ζωή του από υπερβολική δόση που κατέληξε σε αναρρόφηση. Σχεδόν δύο χρόνια πριν τον τραγικό θάνατο του, οι New York Times  έγραφαν για τον μοναδικό ίσως rap mogul των ημερών μας.

Για τους λιγότερο μυημένους, ο A$AP Yams υπήρξε ο οραματιστής, ιδρυτής και ιδιοκτήτης της A$AP Worldwide κολεκτίβας, καθώς και βασικός υπεύθυνος για την μαζική επιτυχία του αδερφικού του φίλου A$AP Rocky.

Από τις 18 Ιανουαρίου του 2016, κάθε χρόνο αυτή την μέρα, η μητρόπολη της rap κουλτούρας (δηλαδή, η Νέα Υόρκη) και η A$AP παρέα θυμούνται και τιμούν την μνήμη του Yams, προσπαθώντας να ανταποδώσουν, έστω και στο ελάχιστο, την καθοδήγηση και την πνοή που έδωσε στην πόλη και την ομάδα του όταν και οι δύο το είχαν ανάγκη.

Υπό τον επιβλητικό τίτλο Yams Day, που συγκυριακά συμπίπτει με την Μartin Luther King Jr. Day στις ΗΠΑ, μια σειρά από εκλεκτούς rap καλλιτέχνες που είχαν κερδίσει την εύνοια του Υams τα τελευταία χρόνια (όποτε και διατηρούσε το επιδραστικό realniggatumblr.tumblr.com) μοιράζονται με την A$AP Mob ετικέτα, αλλά και με την βοήθεια της πραγματικής του οικογένειας, αναμνήσεις και νέες δράσεις προκειμένου να διατηρήσουν ζωντανό τον θρύλο της επιδραστικότερης rap φιγούρας που γνώρισε η Νέα Υόρκη την τελευταία εικοσαετία. 

Φέτος, για πέμπτη χρονιά ακόμα και υπό συνθήκες πανδημίας, έχει προγραμματιστεί η virtual εκδοχή του Yams Day ή αλλιώς των Yammy Awards όπως προλογίζονται και από το παρακάτω promo video. 

Ο Yams, έχοντας από τα 17 του χτυπήσει το περίφημο A$ΑP τατουάζ του, ξεκίνησε να μαθαίνει τα μυστικά της hip hop μπίζνας δουλεύοντας για το label του Cam'ron (Diplomat Records), ενώ λίγο μετά την ενηλικίωσή του, χρησιμοποίησε σαν δούρειο ίππο το RealNigga Tumblr blog του (τώρα πλέον κατεβασμένο αλλά αυτό το κάτι σαν ημερολόγιο είναι ακόμη online) για να εδραιωθεί σαν ένας από τους μύστες των hip hop συμμοριών της πόλης.

Εκμεταλλευόμενος στο έπακρο την άνοδο της blog κουλτούρας στα μέσα των 00s, ο Yams aka Puerto Rican Bobby Brown aka Yamborgini, πρώτα δημιούργησε στο ίντερνετ ρεύμα πιστών ακολούθων και μετά τους λάνσαρε την καριέρα του A$AP Rocky και της A$AP Mob κολεκτίβας. Μάλιστα, η μάρκετινγκ ιδιοφυΐα του κατάφερε να το κάνει να φαίνεται σαν ένα rap γκρουπ που δήθεν ανακάλυψε τυχαία, ενώ ο ίδιος ενορχήστρωνε την επέλαση της συμμορίας του ήδη δύο χρόνια. Παραπάνω από μισό εκατομμύριο followers στο απόγειο του άλμπουμ Long Live A$AP του Rocky (και 144 χιλιάδες ακόμη και σήμερα στο Twitter)  επιβεβαιώνουν τις φήμες ότι τις πρώτες μέρες μετά το hype που είχε δημιουργήσει στο blog του για τα singles "Purple Swag" και "Peso", ο Yams κρατούσε κλειστό το κινητό του και τον λογαριασμό του σε καθεστώς offline.  

Mερικές εβδομάδες αργότερα θα ανακοίνωνε το συμβόλαιο εκατομμυρίων της Α$ΑP Mob με την Polo Grounds και τη Sony. 

Ένας πραγματικός διάολος στα κόλπα προώθησης της hip hop κουλτούρας, o  Λατινοαμερικάνος υπήρξε δημιουργός, ενορχηστρωτής, και τελικός αποδέκτης κάθε κίνησης της κολεκτίβας που τα αρχικά της “Always Strive And Prosper” σημάδεψαν μια ολόκληρη γενιά νέων φαν της rap. 

Χωρίς υπερβολή, από τον τρόπο που ντυνόταν και που έξυπνα αντέγραφε τα 90s είδωλά του, μέχρι το απίστευτο ταλέντο του στο να εντοπίζει τα επόμενα ταλέντα (είναι αυτός που σχεδίασε το “Fucking Problems"  με Drake, 2Chainz και Kendrick Lamar), o Yams ξεκίνησε το «νέο κύμα» για την παγκόσμια επέλαση του hip hop στα charts του πλανήτη. 

Κατά συνέπεια, από τους δικούς μας ATH Kids μέχρι τον Lil Uzi Vert, που έλαβε τελευταίος το «χρίσμα» ως ο επόμενος rap σούπερσταρ, όλοι έχουν να λένε για το χάρισμα που είχε στην ανάγνωση, τη διαμόρφωση αλλά και την επιβολή των νέων rap τάσεων. 

Υπήρξε ο πρώτος που έσπασε τον κανόνα της προσκόλλησης των ράπερ σε συγκεκριμένο ήχο και είδος. Ο στόχος του ήταν να επαναφέρει τη 90s αισθητική (της Bad Boy Entertainment των Puff Daddy και Notorius B.I.G.), ενώ η συμβολή του στο «άνοιγμα όλων των αγορών» φάνηκε όταν έπεισε τον Rocky να αντιγράψει τη ροή στις ρίμες και τα παραγωγικά κόλπα της trap σκηνής της Ατλάντα, μετατρέποντας την πολυσυλλεκτικότητα των ήχων σε κλειδί για την επιτυχία του Long Live A$AP. 

Θεωρώντας απαραίτητη τη βάση χιλιάδων αφοσιωμένων ακόλουθων, ώστε όταν έρθει η επιτυχία να έχει ήδη κινηθεί σαν rap mogul, ο Yams φάνηκε πως είχε σχεδιάσει κάθε λεπτομέρεια της παγκόσμιας κυριαρχίας του, με βασικό όπλο το γούστο του στη rap και τον τρόπο ζωής που τη συνοδεύει. 

Παρά την σύντομη ζωή του, άφησε μπόλικο υλικό για μελέτη. Από αυτή την χορταστική χαμένη συνέντεξη μέχρι τις «χαοτικές και γεμάτες αναθυμιάσεις» εκπομπές του με τους BlackOut Boyz στο Nowave Radio.

 

Με το χαρακτηριστικό σημάδι από γεννησιμιού του στο δεξί του μάγουλο, σπάνια θα πετύχει κανείς τον A$AP Yams νηφάλιο σε βίντεο και φωτογραφίες, αλλά ακόμα και έτσι κάθε τιτίβισμα ή κάθε δήλωσή του μετατρεπόταν σε αντικείμενο μελέτης για την κουλτούρα των δρόμων της Νέας Υόρκης και όχι μόνο. Ο Yams αγαπούσε τις καταχρήσεις και η προαναφερθείσα BlackOut Boyz ομάδα του ήταν η αφορμή για να προωθεί δημόσια τη ζωή στα άκρα. Είχε περάσει ήδη μια φορά «απέναντι», με βαρύ περιστατικό αναρρόφησης στο Coachella του 2013, αλλά όσο δεν έκρυβε τις αδυναμίες του, άλλο τόσο δεν παζάρευε την διορατικότητα των κινήσεών του, τo δημιουργικό μυαλό του, τη δεινή του διπλωματία και την ικανότητά του να συνδέει διαφορετικές hip hop γειτονιές προκείμενου να φτιάξει μια ενιαία στέγη με μέλλον για την αγαπημένη του μουσική. Αν δεν ήταν για τις αδυναμίες του, ο Yams θα είχε μάθει ακόμα περισσότερο κόσμο να αγαπάει τη rap και να νιώθει cool κάθε φορά που πατάει το play σε κάποιον από τους δίσκους που ακόμη φτιάχνουν με στυλ κάθε ένα από τα 18 μέλη της A$AP Worldwide κολεκτίβας.  

H σύγχρονη μουσική ιστορία του έχει φυλάξει μια θέση γιατί οραματίστηκε και πραγμάτωσε με ιδανικό timing την επάνοδο της νεοϋορκέζικης rap σκηνής, χτίζοντάς την από το Χάρλεμ και βάζοντάς την στα μεγάλα σαλόνια, με το δικό του αλήτικο, αλλά πάντα επιχειρηματικό τρόπο. Σε καιρούς που βρισκόταν σε απεξάρτηση και ήταν σε δημιουργικό οίστρο με καθαρό κεφάλι, είχε χρόνο μόνο για να διαχειρίζεται με άπειρους τρόπους το πώς θα εισπράξει την επιδραστικότητά του, δίνoντας δείγματα ενός κοφτερού μουσικού μυαλού με επιχειρηματικό δαιμόνιο, ανάλογο μεγάλων μάνατζερς όπως ο Damon Dash (πρώην μάνατζερ του Jay Z).  

Καθόλου τυχαία η σωρός του βρίσκεται στο κοιμητήριο Frank E Campbell της Νέας Υόρκης πλάι σε ονόματα όπως αυτά των Jacqueline Kennedy Onassis, Ed Koch, Judy Garland, John Lennon, Heath Ledger, Aaliyah, Notorious B.I.G., Philip Seymour Hoffman και Joan Rivers.

 

To πώς ο A$AP Υams διαμόρφωσε τη street κουλτούρα της Nέας Υόρκης (ακόμα και σε επίπεδο γλώσσας του δρόμου) μέσω ενός Twitter λογαριασμού έγινε αντικείμενο table book έκδοσης και διαβάζεται ακόμα σαν «Βίβλος», λέξη προς λέξη απ' όσους θέλουν να μάθουν πώς στήνεται η επιτυχία νέων hip hop ονομάτων. Κι όπως σωστά παρατήρησαν αρκετά αμερικανικα media τότε,  η επιρροή του θα φανεί με πολλούς και διαφορετικούς τρόπους στα χρόνια που θα έρθουν για τη νεανική κουλτούρα της χώρας του. Πρωτοπόρος, οραματιστής και ένας από τους σπουδαιότερους tastemakers των ημερών μας για την μουσική βιομηχανία στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Μια τόσο χαρισματική προσωπικότητα που στο σύντομo πέρασμά του δημιούργησε αυτό το ανυπέρβλητο cool προφίλ και επαναπροσδιόρισε την σημαντικότητα των ανθρώπων που βρίσκονται πίσω από τους rap/trap πρωταγωνιστές. 

Το μουσικό του ένστικτο λείπει από τους απανταχού φίλους της rap, αλλά το έργο του ως ένας από τους τελευταίους μεγάλους αναστηλωτές του ήχου της Νέας Υόρκης, τιμάται δεόντως κάθε χρόνο στις 18 Ιανουαρίου. 

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κάθε μήνα το Avopolis θα συγκεντρώνει τους δίσκους που έμειναν λίγο παραπάνω στα ακουστικά του.

H ιδέα της ανεξάρτητης εταιρείας, του independent label, που έδωσε και το όνομά του στην

8 γυναίκες που υπηρετούν με τον έναν ή τον άλλο τρόπο τη μουσική βιομηχανία, αφηγούνται στην Τάνια

FEATURED TODAY

1/4 του αιώνα μουσικής πορείας, ένας νέος δίσκος (As The Love Continues), μία από τις κορυφαίες στιγμές της καριέρας των Mogwai και μαζί, το πρώτο τους νο

Ο Άρης Καζακόπουλος φτιάχνει λίστες, λίστες, λίστες. Στο νέο του Listomania, αποχαιρετά με τη σειρά του τους Daft Punk, σκαρφαλώνοντας προς την κορυφή, με τα

Κάθε μήνα το Avopolis θα συγκεντρώνει τους δίσκους που έμειναν λίγο παραπάνω στα ακουστικά του. Τον καθόλου ήρεμο Φεβρουάριο, απολαύσαμε, μεταξύ άλλων, το ...

Top