search

ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΕΙΣ - ΔΙΕΘΝΗ

Οι Σκανδιναβοί ήρωες καταφτάνουν σε Αθήνα (Σάββατο 30/9, Fuzz) και Θεσσαλονίκη (Κυριακή 1/10, Eightball), οπότε δεν γινόταν να αφήσουμε την ευκαιρία για μια κουβέντα με τον αρχηγό τους, Janne "JB" Christoffersson. Όπως μάλιστα θα διαπιστώσετε, αυτός ο sui generis Βίκινγκ, εκτός από το να γράφει λεοντόκαρδους στίχους, ξέρει να δίνει και σταράτες απαντήσεις!

Είστε ένα power trio, κάτι σπάνιο στις μέρες μας, ειδικαά στην παραδοσιακή metal σκηνή. Πώς επηρεάζει αυτό τη διαδικασία σύνθεσης των τραγουδιών;
 
Δεν είμαι σίγουρος. Νομίζω ότι το γεγονός πως εγώ τραγουδώ και παίζω κιθάρα ταυτόχρονα, μου δίνει μεγαλύτερο ρόλο στη μορφοποίηση των τραγουδιών. Πάντα ξεκινάω δηλαδή το γράψιμο στην κιθάρα και πάνω εκεί προσθέτω τις φωνητικές γραμμές. Οπότε η κιθάρα επηρεάζει τη μελωδία –και αντιστρόφως. Σε κάποιες μπάντες η μουσική ολοκληρώνεται πριν ο τραγουδιστής προσθέσει τις φωνητικές μελωδικές γραμμές και αυτό δημιουργεί σίγουρα μια άλλη δυναμική. Για παράδειγμα, έχω διαβάσει ότι έτσι δούλευαν οι Deep Purple της MkII περιόδου(1969/1973).

Η συνεργασία σας με τον Ludwig Witt, έναν ντράμερ με σαφείς επιρροές από τον κλασικό ροκ ήχο της δεκαετίας του 1970, τι προσδίδει στον ήχο σας;
 
Ο Ludde έχει βεβαίως αυτές τις επιρροές, ταυτόχρονα όμως είναι ένας τεράστιος οπαδός του heavy metal και τον ήχο μας τον θέλει βαρύ και σκληρό. Έτσι θέλει να ακουγόμαστε! Όπως και να έχει, το στυλ των 1970s αποτελεί βάση για εξαιρετικό metal drumming και σαφώς το προτιμώ από τη «μοντέρνα» μηχανιστική προσέγγιση, η οποία δεν μου αρέσει ιδιαίτερα. Σίγουρα πάντως ο ντράμερ σε ένα trio έχει τεράστια επίδραση πάνω στον ήχο, πόσο μάλλον ο Ludde, ο οποίος συνεισφέρει και συνθετικά.

69sGrandm_2.jpg

Με το πρόσφατο άλμπουμ Sword Songs (2016) συνεχίσατε να βαδίζετε σε κλασικούς heavy metal δρόμους. Πόσο πιθανόν είναι στο μέλλον να προκύψει μια αλλαγή στον ήχο σας, παρόμοια με εκείνη που κάνατε μετά το Monument (2003), όταν και εγκαταλείψατε τα πιο doom/blues χαρακτηριστικά σας;
 
Όχι και πολύ πιθανόν, χαχα! Νομίζω ότι η μικρή αλλαγή μετά το Monument ήταν καθοριστική για τον μετέπειτα ήχο μας και από τότε παραμένουμε σταθερά σε αυτήν την κατεύθυνση. Προσωπικά, πάντως, δεν θεωρώ ότι εγκαταλείψαμε κάτι: τα blues χαρακτηριστικά μας είναι ακόμα εδώ, ενώ και οι doom τόνοι υποβόσκουν και συχνά γίνονται πιο εμφανείς. Άλλωστε, ποτέ δεν υπήρξαμε μια αμιγώς doom μπάντα. Πιστεύω δε ότι μπορείς αμέσως να αναγνωρίσεις τον ήχο των Grand Magus, είτε ακούσεις το πρώτο, είτε το πιο πρόσφατο άλμπουμ μας.
 
Στο Sword Songs περιλαμβάνεται και το "Hugr", ένα υπέροχο folk/epic instrumental κομμάτι. Έχετε ποτέ σκεφθεί να ηχογραφήσετε έναν δίσκο αυτής της μουσικής κατεύθυνσης, η οποία ίσως να ταίριαζε καλά και με τη θεματολογία των στίχων σας;
 
Ευχαριστώ! Το "Hugr" είναι γραμμένο από τον Fox. Δεν είναι στα πλάνα μου να ηχογραφήσω κάτι τέτοιο και σίγουρα όχι σαν Grand Magus. Θα ήταν ενδιαφέρον να ασχοληθούμε με περισσότερη folk μουσική, όμως το heavy metal είναι η πραγματική μου αγάπη και εκεί θέλω να ρίξω το βάρος. Βεβαίως οι folk επιρροές πάντα θα αποτελούν μέρος της δημιουργίας μας.

69sGrandm_3.jpg

Ηχογραφήσατε μια εξαιρετική διασκευή στο  "Stormbringer" των Deep Purple. Γιατί επιλέξατε αυτό το τραγούδι και όχι κάτι από τη metal σκηνή των 1980s, που μοιάζει πιο συμβατή με τον ήχο των πρόσφατων δίσκων σας;
 
Χαίρομαι που σου άρεσε! Το "Stormbringer" είναι ένα ξεχωριστό τραγούδι για μένα. Ήταν ένα από τα πρώτα hard rock που άκουσα όταν ήμουν 4-5 χρονών και παραμένει ένα απο τα καλύτερα όλων των εποχών. Γουστάρω το riff και τα φωνητικά, ενώ το σόλο κατά την άποψή μου είναι ένα από τα καλύτερα του Ritchie Blackmore. Όταν ο Ludde ήρθε στη μπάντα αρχίσαμε να το παίζουμε στα soundchecks, οπότε μετά από 50 και βάλε συναυλίες το ξέραμε πια απέξω και ανακατωτά –και περνάγαμε ωραία παίζοντάς το.

Όταν λοιπόν η δισκογραφική ζήτησε ένα bonus track για το νέο άλμπουμ, το "Stormbringer" ήταν για μας μια εύκολη και ευχάριστη απόφαση. Επίσης πάντα ήθελα να το τραγουδήσω! Κάπως έτσι το κάναμε και αισθανόμαστε πολύ καλά με το αποτέλεσμα. Θέλαμε βλέπεις να μείνουμε κοντά στην αυθεντική εκτέλεση, χωρίς πολλές αλλαγές. Απλώς επιλέξαμε ως βάση την εκτέλεση από το Live In Paris 1975, ώστε να χωρέσει το σόλο των πλήκτρων από τον Per Wiberg, που το κάνει να μοιάζει επικότερο.
 
Το 2016 περιοδεύσατε με σημαντικές μπάντες, σαν τους Amon Amarth και τους Enslaved. Παρότι η θεματολογία των στίχων είναι παρεμφερής, οι διαφορές σας στη μουσική προσσέγιση είναι εμφανείς. Πόσο εύκολο ήταν για σας να προσεγγίστε το κοινό τους; Υπήρξαν στιγμές που αισθανθήκατε άβολα στη σκηνή;

Όχι! Πάντοτε συνεργαζόμασταν εξαιρετικά ακόμα και με μπάντες με πολύ πιο «ακραία» προσέγγιση από τη δικιά μας. Για παράδειγμα, όταν περιοδεύσαμε με τους Behemoth, οι οπαδοί τους μπήκαν στο κλίμα της μουσικής μας αμέσως. Δεν είμαι σίγουρος γιατί συνέβη, όμως πιστεύω ότι αναγνωρίζουν πως είμαστε αυθεντικοί σε αυτό που κάνουμε. Επίσης, αν σου αρέσει το death metal ή το black metal, πιθανότατα θα γουστάρεις και μπάντες σαν τους Black Sabbath και τους Judas Priest. Άρα κάτι θα σου αρέσει και από τον ήχο μας.

69sGrandm_4.jpg

Πώς αισθάνεσαι όταν βλέπεις τις σύγχρονες νεοναζιστικές οργανώσεις να χρησιμοποιούν αρχαία σκανδιναβικά σύμβολα για να προπαγανδίσουν την μισανθρωπική ιδεολογία τους; Σύμβολα δηλαδή μιας μυθολογίας που, όπως έχεις πει και παλιότερα, έδινε τα παραμύθια τα οποία σε νανούριζαν ως παιδί;
 
Λοιπόν! Αυτό είναι ενοχλητικό, παραπλανητικό, ηλίθιο και απαράδεκτο!
 
Το όνομα της μπάντας προέρχεται από τα γραπτά του Aleister Crowley και συγκεκριμένα από την "OTO order". Ωστόσο, δεν υπάρχουν σχετικές αναφορές στους στίχους σας. Θέλετε να κρατήστε τυχόν φιλοσοφικές/θρησκευτικές αναζητήσεις ως κατι πιο προσωπικό; Ή απλώς δεν δεν ταιριάζει μια τέτοια θεματολογία στο υπόλοιπο στυλ σας;
 
Σωστά τα λες για τον Crowley και την OTO. Υπάρχουν κάποιες νύξεις στο πρώτο άλμπουμ, ωστόσο στη συνέχεια δεν το επανέλαβα, απλώς γιατί ατόνησε το ενδιαφέρον μου για αυτά τα θέματα. Συνειδητοποίησα απεναντίας ότι εκείνο που με τραβούσε περισσότερο ήταν η σκανδιναβική παράδοση. Πάντως, όταν ξεκινήσαμε, είχα πραγματικό ενδιαφέρον για τον Aleister Crowley και γενικότερα για την τελετουργία της μαγείας.
 
Είναι γνωστό ότι έχετε ιδιαίτερο ενδιαφέρον και για το φυσικό περιβάλλον. Ποια είναι η άποψή σου πάνω στη συζήτηση που διεξάγεται διεθνώς για την κλιματική αλλαγή και την άρνηση της νυν κυβέρνησης των Η.Π.Α. να παραδεχθεί την ύπαρξή του φαινομένου;

Η αγάπη και ο σεβασμός της φύσης είναι ο θεμέλιος λίθος των Grand Magus.

69sGrandm_5.jpg

Παρότι η μουσική σας διανέμεται μέσω μιας από τις ισχυρότερες εταιρείες του χώρου και οι δίσκοι σας συγκαταλέγονται συνήθως μεταξύ των κορυφαίων κυκλοφοριών στις ετήσιες λίστες των περιοδικών, εσείς διατηρείτε ένα χαμηλών τόνων προφίλ, που θα λέγαμε ότι ταιριάζει καλύτερα σε μια underground μπάντα, παρά σε μια εμπορικά επιτυχημένη. Μήπως τελικά αυτό είναι συνειδητή επιλογή, ώστε να διαφυλάξετε την αυθεντικότητα που διακυρήσσετε στους στίχους σας;
 
Κοίτα, είμαστε μια heavy metal μπάντα και όχι ένας Πάροχος Διαδικτυακών Υπηρεσιών, χαχα! Βασικά πιστεύω ότι η μουσική πρέπει να μιλάει από μόνη της. Ότιδήποτε άλλο, που δεν σχετίζεται άμεσα μαζί της, πρέπει να λαμβάνει τη μικρότερη δυνατή προσοχή.
 
Συγκαταλέγεστε μεταξύ των ηγετών της σημερινής σκηνής του επικού ήχου. Αν είχατε την ευκαιρία να διαλέξτε ένα all-time Valhala billing για να μοιραστείτε τη σκηνή, ποιες θα ήταν οι επιλογές σας;
 
Οι Manowar! ☺
 
JB, σε ευχαριστώ για τον χρόνο σου! Καλώς να ορίσετε και πάλι στην Αθήνα!
 
Εγώ ευχαριστώ! Ανυπομονούμε για την επιστροφή μας!